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6.15 8돌 민족통일대회 환영연회 임동원 상임고문 만찬사
출처 6.15공동위 발행일 2008-06-15
저자 6.15 남측위 임동원 상임고문 첨부
남북 해외 대표 여러분! 반갑습니다.

올해는 남과 북에 각기 다른 정부가 들어선 지 60년이 되는 해입니다. 그 동안 우리 겨레는 분단의 고통을 후대들에게 대물림하지 않기 위해 끊임없이 노력해 왔고, 그 노력의 결실로 지난 2000년 마침내 분열과 대결의 시대를 마감하고 화해협력의 새 시대를 여는 역사적인 전기를 마련한 ‘6.15남북공동선언’을 이루어 냈습니다.

6.15공동선언이 통일의 기초를 세우고 지표를 제시했다면 10.4선언은 이를 구체화하는 실천방향을 정한 것이라 하겠습니다. 따라서 6.15 공동선언과 10.4 선언은 서로 뗄 레야 뗄 수 없는 관계에 있으며, 이 두 선언에서 제시한 대로 실천의 노력을 경주해 나간다면 우리 민족의 염원인 통일을 반드시 앞당길 수 있으리라고 저는 확신합니다.

실제로 지난 8년 동안 우리는 서로에 대한 반목과 불신의 벽을 허물고 화해와 신뢰의 탑을 쌓기 위한 노력을 부지런히 해 왔습니다. 하늘과 땅, 바다와 육지를 잇는 평화와 소통의 길을 열었고, 사회, 종교, 학술, 문화, 체육, 보건, 환경 등 다방면으로 교류와 협력의 폭을 넓혀가고 있습니다. 매일 수만 명의 남북 노동자들이 개성공단에 모여 민족경제의 중흥을 위해 땀 흘리고 있고, 지금 이 순간에도 수많은 민간 활동가들과 기업인들이 서울과 평양을 오가며 새로운 협력의 길을 모색하고 있습니다.

6.15공동선언 이후 지난 해 말까지 남과 북을 오간 사람들의 수가 무려 42만여 명에 달한다고 합니다. 이만하면 “통일은 됐어!”라는 말이 더 이상 허언이 아닐 것입니다.

그러나, 이러한 대세에도 불구하고 이 민족 내부에 여전히 남아있는 냉전의 논리와 대결적 사고는 우리를 안타깝게 합니다. 급변하는 세계정세 속에서 온 겨레가 힘과 지혜를 하나로 모아도 외부의 도전과 시련을 헤쳐 나가기 힘겨운 형편인데, 또 다시 우리 안에 분열과 다툼이 생긴다면 불행했던 과거역사를 되풀이하지 않으리라고 누구도 장담하기 어려울 것입니다.

그러하기에 우리는 오늘 다시 한 번 민족사의 위기를 슬기롭게 극복한 선대들의 지혜를 되새기면서, ‘6.15남북공동선언’이 제시한 평화와 번영의 길로 한걸음 더 나아가기 위한 보다 구체적인 실천의 방도를 세워야 하겠습니다. 또한 이를 위해 온 겨레의 마음을 하나로 모으는 노력을 새롭게 해야 하겠습니다.

그런 뜻에서 이번 6.15민족통일대회는 그 어느 때보다 크나 큰 의미를 지니며, 여기 모인 남과 북 해외 대표들의 책무는 막중하다고 생각합니다. 무엇보다 시급한 것은 조속히 당국 간 대화와 협력이 재개되고, 멈추었던 6.15공동선언과 10.4선언을 실천하는 노력이 지속되어야 합니다. 이 자리에 모인 우리가 뜻을 모아 노력한다면 그 일은 반드시 이루어지리라 확신합니다.

존경하는 남북 해외 대표 여러분 !
저는 6.15 남북공동선언도 10.4선언도 모두 여러분의 헌신과 열정이 있었기에 이룰 수 있었다고 생각합니다. 이 자리를 빌어 여러분의 노고에 다시 한 번 감사와 경의를 표합니다.

오늘 이 시간, 금강산에서 외치는 우리의 평화와 통일의 함성이 백두에서 한라로, 삼천리 방방곡곡으로 메아리치기를 바라면서,
또한 이 자리에 참석한 대표 여러분 모두의 건강을 기원하면서,
‘평화와 통일의 잔’을 함께 들 것을 제안합니다.

감사합니다.

2008.6.15
금강산에서
6.15공동선언실천 남측위원회
상임 고문 임동원
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